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刺激变量

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作者:科普中国来源:科普中国

刺激变量(Independent variable),亦称自变量,一词来自数学。在数学中,y=f(x)在这一方程中自变量是x,因变量是y。将这个方程运用到心理学的研究中,自变量是指研究者主动操纵,而引起因变量发生变化的因素或条件,因此自变量被看作是因变量的原因。1


简介

自变量有连续变量和类别变量之分。如果实验者操纵的自变量是连续变量,则实验是函数型实验。如实验者操纵的自变量是类别变量,则实验是因素型的。在心理学实验中,一个明显的问题是要有一个有机体作为被试对刺激作反应。显然,这里刺激变量就是自变量。2


主要性质

刺激变量是指在实验中由主试选择、控制,用以引起被试心理或行为变化的实验条件,又叫“自变量”。刺激变量可以是性质不同的实验条件,例如研究视觉和听觉反应时的差别,视觉和听觉刺激作为刺激变量就是性质不同的刺激;刺激变量也可以是量的差别,例如研究声音强弱对反应时的影响,声音的强弱作为刺激变量就是量的差别。只有当刺激变量的变化能导致心理或行为的变化时,刺激变量才是有效的。2


概念辨析

任何一个系统(或模型)都是由各种变量构成的,当我们分析这些系统(或模型)时,可以选择研究其中一些变量对另一些变量的影响,那么我们选择的这些变量就称为自变量,而被影响的量就被称为因变量。例如:我们可以分析人体这个系统中,呼吸对于维持生命的影响,那么呼吸就是自变量,而生命维持的状态被认为是因变量。系统和模型可以是一个二元函数这么简单,也可以是整个社会这样庞杂。


分类

在心理学研究中,刺激变量主要有以下四类:


①某种外在刺激,将其呈现给被试者,要求被试者对它做出反应;


②环境条件,在刺激相同的情况下,任何变化了的研究情境、条件的任何特征都可成为一个环境自变量;


③被试者如年龄、性别、民族、文化背景等常被作为自变量;


④暂时的被试者变量,不是对被试者本来的特性加以研究,而是通过操作改变被试者的某些特性,使其成为暂时的被试者变量。


选择标准

选择刺激变量时,应考虑以下几点:


①根据研究的性质,考虑选择操作性或非操作性自变量,前者常见于实验与准实验,后者常见于非实验研究;


②根据研究课题确定自变量的数目;


⑧根据查阅文献、课题要求制定自变量的水平或等级。


文章分类: 数学视野