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神经大条蝗虫将成探雷尖兵

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作者:科普中国来源:科普中国

 身手敏捷的蝗虫悄悄地飞向危险区域,机警嗅探到炸弹的位置,并用传感器将信息回传给后方军事人员。这并不是科幻电影中的场景,美军正在研究如何把蝗虫改造成探雷尖兵走上战场。


  据媒体报道,美国海军研究局和华盛顿大学圣路易斯分校的研究人员,近期签署了75万美元为期3年的合同,旨在研究操纵蝗虫用于探测炸弹和其他爆破设备的新技术,这些蝗虫能飞到人类难以触及的地方,使用触角检测出地雷、炸弹周边的化学变化,并警示军人远离危险区域。


  为了指挥这些蝗虫,研究人员在蝗虫的翅膀上安装了控制器,控制器将指引蝗虫飞往不同的方向。小型的电极也被植入到蝗虫的大脑来监控其脑部活动,蝗虫通过触角探测周围环境,来自触角的信息能存储或无线传输给操控者,这样军人就能了解附近是否有危险爆炸物。


  蝗虫对化学物质的嗅觉十分灵敏,它们能在短短数百毫秒之内嗅探到新气味。即使在多种气味混合的环境下,它们也能识别特定的气味。更重要的是,蝗虫的神经系统并不复杂,便于研究人员进行控制,对蝗虫进行改造使得它能传输感应数据的手术比较简单,这些蝗虫只需一天就能从手术中恢复过来。专家估计,功能完备的蝗虫探雷系统将在两年内取得突破性进展。(伊英杰)

文章分类: 化学视野